War Heritage Institute

Un nouveau trésor au WHI : une tunique unique !

En mai 2020, le War Heritage Institute s’est enrichi d’une pièce tout à fait exceptionnelle.

La collection relative à la Première Guerre mondiale compte maintenant aussi une veste d’uniforme de la cavalerie du régiment des dragons n° 16 ayant appartenu au dernier empereur allemand, Guillaume II (1859-1941).

Une étiquette en soie du tailleur de la cour Noé & Schultze, avec la signature de l’empereur en crayon bleu, ainsi qu’une vignette brodée du régiment, le 2e régiment hanovrien des dragons n° 16, avec le monogramme et la couronne impériale cousus-main, attestent de l’authenticité de l’uniforme. La longueur des manches indique également qu’il s’agit bel et bien d’une veste de l’empereur Guillaume II, qui était né avec un bras gauche paralysé et atrophié. Les épaulettes dorées, les boutons argentés, la doublure de soie ou encore l’étoffe passepoilée de jaune ne laissent aucun doute quant à la position sociale du propriétaire. L’empereur Guillaume II, roi de Prusse, fut une figure essentielle de la Première Guerre mondiale. En 1918, il résida à Spa, où il avait établi son quartier général pour des raisons tactiques. Son règne se termina le 9 novembre 1918 en Belgique. Il se réfugia aux Pays-Bas, territoire neutre, où il obtint le droit d’asile le 10 novembre et où il décéda en juin 1941.